Najmanje je petero mrtvih, a deseci su ozlijeđeni i nestali u ponedjeljak u erupciji vulkana na novozelandskom Bijelom otoku, popularnom turističkom odredištu na kojemu je u vrijeme erupcije bilo pedesetak ljudi.

Galerija


Iz novozelandske policije u utorak ujutro po lokalnom vremenu poručili su kako ne vjeruju da ima preživjelih na Bijelom otoku nakon erupcije vulkana. Nešto poslije ponoći po lokalnom vremenu izvedeno je nekoliko izviđačkih letova iznad otoka i "ni u jednom trenutku nisu uočeni znakovi života". "Policija vjeruje da je svatko tko je bio živ spašen u trenutku evakuacije s otoka", navodi se u priopćenju policije.

Vezani članci Donirana odjeća - 23 Zabavljaju se unatoč tragediji: Vulkan im je uništio domove, ali pronašli su humor u doniranoj odjeći Eruptirao vulkan na Novom Zelandu (Foto: AFP) - 2 Dramatična erupcija snimljena uživo, turist koji ju je snimio bio je u krateru pola sata ranije

"Na temelju informacija koje imamo, ne vjerujemo da na otoku ima preživjelih", dodaje se. Policija još uvijek radi na utvrđivanju točnog broja poginulih pored petero koji su već poznati. U ranijim informacijama priopćili su da je na otoku u trenutku erupcije bilo 27 ljudi. U pomoć dolazi i vojska koja će, čim to vidljivost bude dopuštala, iznad otoka poslati dronove.

Turisti u krateru viđeni prije erupcije

Nekoliko trenutaka prije erupcije turisti su viđeni unutar ruba kratera Bijeli otok. Novozelandska policija potvrdila je da je petero ljudi poginulo. Policija i spasioci nisu u mogućnosti doći do pogođenog područja, pa nije poznato koliko je ljudi još uvijek na otoku. "Fizičko okruženje nesigurno je za povratak na otok", priopćeno je iz policije, piše The Guardian.

Policija je priopćila da su spašene 23 osobe, ali i upozorila da bi broj poginulih mogao rasti, piše BBC. Nekoliko trenutaka prije erupcije vulkana turisti su viđeni unutar ruba kratera. Kevin O'Sullivan, izvršni direktor novozelandskog udruženja kruzera, kazao je kako vjeruje da je kruzer Ovation of the Seas u vrijeme erupcije obilazio otok. Ovation of the Seas je kruzer na 16 katova koji može primiti gotovo pet tisuća putnika, dok ima 1500 članova posade.

Bio na brodu i snimio erupciju

Putnicima s kruzera rečeno je da se ne udaljuju s broda, a on je do daljnjega na pristaništu u Taurangi. Kanadski turist Sylvain Plasse kazao je da je vidio trenutak kad je u vulkanu eksplodiralo i smatra da je imao sreće ugledati tako rijedak prizor.

No kad se vratio na kruzer i čuo da ima nestalih putnika i članova posade, "radost i uzbuđenje pretvorili su se u užas", kazao je. "Raspoloženje na brodu postalo je sumorno. Svi se trude da se zabava nastavi, no nikome to više ne pada na pamet", opisao je.

Jedan od posjetitelja, Michael Shade, bio je na brodici koja je krenula na izlet i snimio je eksploziju u kojoj se vidi gust pepeo i dim iznad planine. Kazao je da se nalazio u krateru samo 30 minuta prije erupcije.

"Bilo je to još uvijek sigurno, ali išli smo unutra u manjim grupama. Kad smo se ukrcali na brod, onda je netko pokazao prema vulkanu i svi smo vidjeli. Ja sam ostao šokiran! Brodica se okrenula natrag i pokupili smo još neke ljude koji su čekali na pristaništu", opisao je Shade.

Drugi svjedok Brazilac Allessandro Kauffmann za dlaku je izbjegao erupciju. "Bila su danas dva obilaska vulkana. Jedna od dvije tura bila je naša, mi smo išli prvi. Otišli smo s tog mjesta pet minuta prije erupcije", napisao je na Twitteru. "Druga tura obilaska, nažalost, nije uspjela napustiti krater na vrijeme. Bilo je ljudi koji su zadobili opasne opekline", napisao je.

Pokrenuta akcija potrage i spašavanja

Novozelandska premijerka Jacinda Ardern rekla je da na otoku i oko njega još uvijek postoji velik broj turista. "Znam da će biti velika briga za one koji su imali nekog na otoku u to vrijeme, ali uvjeravam ih da policija čini sve što može", kazala je. Pokrenuta je akcija potrage i spašavanja, no spasioce ometa velika količina pepela koji je u zraku i po tlu.

"Vjerovalo se da je na otoku stotinjak ljudi, no prema novim informacijama - bilo ih je pedesetak. Neki od ljudi koji su bili na otoku nisu evidentirani pa smo pokrenuli akciju potrage za njima", priopćeno je iz policije. Građani koji žive u blizini otoka upozoreni su na veliku količinu pepela i pozvani da ostanu u zatvorenim prostorijama.

Neki od ozlijeđenih prevezeni na obalu

"Dio ozlijeđenih prevezen je na obalu, a među njima je najmanje jedna osoba u kritičnom stanju", stoji u policijskoj izjavi, dok je Služba hitne pomoći St John's priopćila da je dvadesetak ozlijeđenih kojima je potrebna medicinska pomoć.

Bijeli otok, poznat i kao Whakaari, nalazi se kraj obale Sjevernog otoka i jedan je od najaktivnijih vulkana na Novom Zelandu. Unatoč tome, otok je poznato turističko odredište s čestim dnevnim izletima i živopisnim letovima.

Oko vulkana uspostavljena je zona neletanja. Vulkanolog Brad Scott rekao je na lokalnoj radiostanici Magic Talk da je riječ o značajnoj erupciji, objavio je lokalni informativni portal Newshub.

"Bila je to prilično eksplozivna erupcija i značajno je pogodila otok i površinu glavnog kratera. Nažalost, na otoku nema puno skloništa - ljudi na otoku bili su prilično izloženi", izjavio je Scott.

Novozelandska nacionalna agencija za upravljanje u kriznim situacijama (NEMA) izdala je nacionalno upozorenje zbog umjerene vulkanske erupcije. "Umjerena erupcija vulkana na Bijelom otoku opasna je u neposrednoj blizini vulkana", rečeno je.

Bijeli otok aktivni je vulkan 48 kilometara od istočne obale Sjevernog otoka Novog Zelanda, u zaljevu Plenty. (Hina, M.V.)