Ljudski ostaci, ilustracija (Guliver/Thinkstock)
Ljudski ostaci, ilustracija (Guliver/Thinkstock)

Znanstvenici vjeruju kako su pronašli najstariji maligni tumor na svijetu.


Fosilizirana ljudska kost, starosti 1,7 milijuna godina, pronađena u Južnoj Africi, mogla bi biti najstariji dokaz o postojanju karcinoma. Na kosti stopala se vide znakovi osteosarkoma, agresivnog tumora kostiju. Ostaci su pronađeni u grobnici i znatno mijenjaju način na koji danas gledamo karcinome. Naime, o karcinomu se govori kao o bolesti modernog doba, a povezuje se s načinom života, stresom, nezdravom prehranom, ali i činjenicom da je životni vijek današnjeg čovjeka puno duži nego kod njegovih predaka.

Prije ovoga otkrića vjerovalo se kako je najstariji tip karcinoma koji je dosad pronađen kod ljudi star 120 tisuća godina.

'Usporedili smo kost s modernim ljudskim primjerkom osteosarkoma i izgledali su identično', rekao je Edward John Odes sa Sveučilišta Witwatersrand te dodao kako nikada nitko ne bi pogodio da karcinom pronađen u kosti stopala datira iz prapovijesnog doba.

Sve do sada, znanstvenici nisu mislili da je karcinom kod ljudi postojao u toliko dalekoj prošlosti iako dokaz o najstarijem benignom tumoru datira od prije dva milijuna godina, a pronađen je u skeletonu djeteta.

'Ovaj tip istraživanja mijenja percepciju o karcinomu koji je jedan od najvećih problema u razvijenom svijetu. Čak ako imamo zdrav, savršen stil življenja još uvijek imamo mogućnost da dobijemo karcinom jer se radi o nasljednom dijelu naših evolucijskih procesa', rekao je Patrick Randolph-Quinney sa Sveučilišta Central Lancashire.

Tumori koji su otkriveni u drevnim kostima primarno nisu uzrokovani faktorima kao što su pušenje ili alkohol, a ovi tipovi karcinoma postoje i danas.

'Mora postojati još nešto što uzrokuje karcinom. U ovoj fazi ne znamo što je to. Sada znamo da su karcinomi bili rasprostranjeni prije milijune godina, a znamo i da postoji mehanizam koji donosi ove tumore i karcinome. Pitanje je, na koji način možemo primijeniti ove mehanizme da bismo razumjeli evoluciju karcinoma', pojašnjava Odes, a piše Independent.